快速「ムーンライトえちご」

今日、「青春18きっぷ」が7月1日発売分から17年ぶりに値上げされるとの報道がありました。4月の消費税増税に伴うもので、これまで11,500円から11,850円になるとのことです。

ですが、これまで18きっぷ愛好者の強い味方であった夜行快速ですが、今夏は新宿~新潟間を結んでいた「ムーンライトえちご」の設定がなくなっています。

 


※快速「ムーンライトえちご」/中央本線新宿駅・2000年9月9日撮影

この夜行快速は始発駅を深夜に出発し、終着駅には早朝到着するダイヤのため、駅撮り以外では撮影が難しい列車でした。

この写真は2000年9月9日の夜に撮影したもので、1998年6月から寝台・夜行列車の写真を撮り始めてからこの列車を最後に全定期夜行列車の撮影を達成した瞬間でもありました。

この時点では、直流急行形電車の雄だった165系電車唯一の定期運用になってしまいました。

 


※快速「ムーンライトえちご」/中央本線新宿駅・2003年4月11日撮影

165系電車の老朽化に伴い、2003年3月31日新潟始発分から485系電車に置き換えられました。その3か月後に165系がJRの営業線から全て姿を消すとは思ってもいなかったことでしょう。

快速「ムーンライトえちご」はこの写真のみしか撮影しておらず、貴重な一コマとなってしまいました。

ですが、フィルム時代かつ20代の若き時代の思い出として一生残ることでしょう。