700系新幹線の思い出

一昨日のラストラン予定が新型コロナウイルス感染対策のために中止、1日が実質ラストランとなった東海道新幹線の700系。最後に東海道新幹線を利用したのは2009年11月だったので、10年以上乗っていないことになります。

1999年3月のデビュー時は「アヒル新幹線」等と話題になりました。JR東海とJR西日本が共同開発した新幹線電車で、300系と500系の合いの子ともいえます。最高時速は285km/hに抑えられていましたが、東海道・山陽新幹線では最も多く利用した車両でした。

2009年4月、下関でいわゆる合コン…オフ開催のために帰省した時の写真の一部ですが、紹介します。

 


2009年4月25日、1987年8月以来22年ぶりとなる下関帰省では「のぞみ」と「ひかり」で2種類の700系を乗り継ぎました。

2003年10月の品川駅開業で「のぞみ」が大増発され、電光掲示板には「のぞみ」ばかりが表示されています。その代わりに「ひかり」は半数以上が削減され、1時間2本となっていました。

それでも新大阪発着が半数以上ですけどねf(^_^; それだけ東京と大阪の往来がかなり多い証拠ですが、輸送力がひっ迫しているので、北陸新幹線や中央新幹線によるバイパスも必要な状況には変わらないですが。

 


東京駅8時23分発の「のぞみ211号」でまずは新大阪まで行きました。広島または博多発着の長距離列車だと混雑が激しいので、あえて新大阪行の東海道新幹線内列車を選びました。

乗車したのはC3編成でJR東海車です。1999年2月に製造された1次車で2013年2月に廃車となりました。運用期間は14年でしたが、新幹線車両は高速運転だけでなく、金属疲労も早いので平均寿命が15年程度なのです。東海道・山陽新幹線だと、東京~博多間を片道1000km以上往復しているのですから、13年程度と短いです。

博多まで往復した翌日は東海道新幹線内完結列車に充当したりと、運用の工夫等で関係者の苦労は絶えなかったことでしょう。このことは北海道新幹線が札幌まで延伸する2030年以降、東北・北海道系統でも起こりうると思われます。

逆に東日本の新幹線車両はと、2002年12月に東北新幹線が八戸延伸するまで長くても東京~盛岡間(ミニ新幹線となる山形・秋田は含まない)で500kmぐらいでしたから走行距離も短く、車両寿命が長かったのです。

この当時、製造後10年経過していましたが、それから4年後に廃車されるとは思ってもいませんでした。

 


2時間半程度で新大阪に到着、「ひかり559号」に乗り継ぎました。新下関に停車する「ひかり」は1日4往復程度だったので、停車する列車に合わせて選んだのです。

「のぞみ」で広島まで行き、「こだま」に乗り換えてもよかったのですが、2009年当時は山陽新幹線内でまだ100系が走っており、最高時速は220km/h。当時「のぞみ」で走っていた500系と最新鋭のN700系は300km/hで、当然ながら速度差は80km/hも大きく開いています。
「こだま」に乗ると、ほとんどの駅で「のぞみ」「ひかり」の退避を強いられて時間がかかりすぎます。

あえて新下関停車の「ひかり」を選んだのは、普通車指定席が2-2列でグリーン車並みに快適という点もあります。

広島までは「ひかり」の標準的な停車駅で、広島~小倉間で停車駅パターンを変えているのも見逃せません。大半が新山口に停車しますが、徳山のみ停車、徳山・新山口連続停車、新下関停車のパターンが少数ながらありました。

JR東海車と塗装は異なりますが、同じ700系です。JR東海は「のぞみ」に優先投入、JR西日本は山陽新幹線内の「ひかり」に投入してテコ入れを図るという考えでした。後に、JR西日本も東京直通用に100系「グランドひかり」の代替でB編成を投入しました。

結果的に5時間程度で新下関に到着、到着後は迎えに来てもらいました。かつて0系で京都以西各駅停車の通称”ひだま”で7時間かかったことを考えると、2時間近くのスピードアップは大きく、隔世の感がありました。

この時乗車したのはE6編成、2000年4月製造でまもなく20年になります。新幹線車両の平均寿命である15年を越えてまだ現役なのは、山陽新幹線内だけの運用で、走行距離が片道最長で560km程度と短く、九州新幹線全通後は「こだま」中心に運用されています。現在は「こだま」がほとんどなので、車両寿命が延びる要因になったのは皮肉なものです。

東海道新幹線から引退しても、山陽新幹線ではもう暫く走り続けるでしょうし、N700系や九州新幹線800系にも血脈は受け継がれていくのです。まだ話足らないところもあると思いますが、また別の機会に。

全廃から10年、九州ブルトレメモリアル(1)

今日で九州ブルトレが全廃されて10年になります。10年ひと昔といいますが、最後まで残った寝台特急「富士・はやぶさ」が終着駅に到着した時点で九州ブルトレの歴史に幕が下りました。

2000~2004年までは九州へも出向いて撮影もしていますが、フィルム時代で点数も多いので、まずは末期の本州内からメモリアルとして紹介します。

 


※寝台特急「富士・はやぶさ」/東海道本線三島~函南間:2008年3月22日撮影

富士山バックに東京へ向かう寝台特急「富士・はやぶさ」です。単独運転時代から「富士」と富士山のごろ合わせで撮影してきましたが、廃止が1年後に決まりファンが殺到してまともに撮れなくなる前に撮っておこう…と訪れました。廃止まであと1年だというのに、すでに数人のファンが訪れていました。

富士山バックでは最後のワンカットになりました。

 


※寝台特急「富士・はやぶさ」/東海道本線藤沢~大船間にて:2008年3月23日撮影

藤沢駅から東京方へ1kmほど先にある踏切跡から撮影しました。急行「東海」⇒特急「東海」撮影で何度も訪れた撮影地です。

 


※寝台特急「富士・はやぶさ」/東海道本線平塚~茅ヶ崎間:2009年1月12日撮影

茅ヶ崎駅から平塚方へ1.5kmほど行った先の踏切から撮影しました。廃止まであと2か月余りとなりましたが、撮影者は私の他に1人しかおらず、静かに撮影ができました。

 


※寝台特急「富士・はやぶさ」/東海道本線沼津~三嶋間:2009年3月7日撮影

天気予報を信じて富士山バックを狙おうと試みましたが、生憎雲が多く富士山が隠れてしまいました。独立峰の撮影の難しさを思い知らされたカットとなりました。雲1つなくすっきり晴れていれば、富士山が綺麗に収まったことでしょう。

 


※寝台特急「富士・はやぶさ」/東海道本線川崎~鎌田間:2009年3月14日撮影

遂に迎えた最終日、この日は廃止を惜しむのかのように朝から雨が降っていました。しかし、途中の大雨規制で1時間半も遅れ、最後のワンカットとなりました。

 

九州ブルートレインは青函トンネルが開通して「北斗星」がデビューするまで、憧れのブルートレインでした。ブルトレブームの頃、寝台特急「富士」が日豊本線経由で東京~西鹿児島間を24時間以上かけて走破した日本最長距離列車だったことも一因でした。

寝台特急「北斗星」は豪華路線を取っていたので、憧れの的はそちらに移ってしまいましたが、九州ブルートレインには長い伝統があり、根強いファンがいたのも確かです。

結果的には先細り傾向をたどってしまいましたが、最後までその雄姿を収められたのも、子供の頃の憧れは失っていなかったといえるでしょう。

「はやぶさ」は東北・北海道新幹線へ、「さくら」「みずほ」は山陽・九州新幹線へ、それぞれ新幹線へ愛称が受け継がれましたが、寝台特急時代があったことを忘れてはなりません。それが、ブルトレブームを経験したファンの使命でもあります。

2016年山北桜

今日は今朝早く、山北へ桜の撮影に行ってきました。山北は2012年以来4年ぶりですが、ここ数年は花曇りだったり、他方面も重なって撮影の機会に恵まれませんでした。

 


※60000形特急「あさぎり2号」/御殿場線谷峨~山北間にて

「あさぎり1号」に間に合うべく現地に着いたのですが、肝心の通過予定時刻を忘れ、撮り逃すという失態を犯しました…_| ̄|o

2号まで待ち、撮影しました。8年前もほぼ同じ構図で撮りましたが、枝が伸びた様に感じます。

 


※313系普通列車国府津行き2536M/御殿場線山北駅にて

帰りの電車の駅進入をホーム端から撮影しました。かつて東海道本線の一部だった名残りで無駄に構内が広く、ホームも長いので、撮った後は100メートル程ホームを走る羽目になりました。

何とか間に合いましたが。山間で平野部より見頃が遅かったのが幸いでしょうか。これから桜はヤマザクラ、八重桜へと移ってゆきます。

8年前の山北桜

今日は朝から雨が降り、満開から数日経った桜は花が散りました。明後日の土曜日は山北へ行く予定ですが、町のHPによるとまだ持っているみたいです。

8年前の2008年に撮影した山北での「あさぎり」の写真を紹介します。

 


※20000形特急「あさぎり4号」/御殿場線山北にて・2008年4月6日撮影

 


※371系特急「あさぎり3号」/御殿場線山北にて・2008年4月6日撮影

2枚とも同じ日に同じ場所で撮影しています。この日はまず御殿場で富士山バックに1・2号を撮影した後、山北へ移動して撮影するいうハードスケジュールをこなしていました。

土曜日は晴れる予報ですが、ウェザーニュースでは雲が多い予報です。新聞や他メディアと予報が異なるのも気かがりです。

富士山の日

今日2月23日は「富士山の日」で、FB友の多くがが富士山バックの写真を投稿していました。私も便乗して投稿しました。

 


※寝台特急「富士・はやぶさ」/東海道本線三島~函南間・2008年3月22日撮影

FBに投稿したのは、寝台特急「富士・はやぶさ」の写真です。この時点では「はやぶさ」と併結運転になりましたが、単独運転の頃は山型のヘッドマークが特徴で、富士山との語呂合わせで撮影してみたい一コマでした。

もちろん、単独運転の頃にも撮影していますが、銀塩だったのでスキャンしない限りUPはできません。

子供の頃、九州ブルトレは憧れの的で、かつて「富士」は日豊本線経由で東京~西鹿児島(現・鹿児島中央)間を24時間以上かけて走破していました。

しかし、バブル崩壊以後は凋落傾向に歯止めがかからず、2009年3月をもって全廃になるとは誰もが思ってもいなかったことでしょう。

もうすぐ廃止から7年が経ちますが、かつて日本にブルートレインが走っていたことを後世に語り継ぐのが私達鉄道ファンに課せられた使命ともいえるでしょう。